Fallas del catalizador: Síntomas, Causas y Posibles soluciones

¿Te gustaría conocer cuáles son las fallas del catalizador de tu coche? En esta publicación te enseñaremos como identificar los síntomas, cuáles serían las posibles causas de fallas y la soluciones más directas que te ayudarán con el mejoramiento de esta pieza importante de tu vehículo.

¿Por qué falla un catalizador?

porque falla el catalizador

Tu convertidor catalítico puede tener fallas por varias razones. Según los síntomas y los ruidos sospechosos que vayas a detectar, las causas pueden ser mecánicas, térmicas o provocadas por la obstrucción de la pieza. Estas pueden ser las causas de que tu catalizador falle:

Mala combustión
La combustión incompleta o la falta de combustión en un cilindro pueden causar el mismo daño.
Esta disfunción generalmente se debe a:

  • Encendido defectuoso (bobina, bujías, cables de bujía, etc.)
  • Compresión insuficiente (segmentación desgastada, válvulas con bridas, etc.)
  • Un inyector atascado o con fugas.
  • Un cambio en la distribución.
  • Absorción de aceite o refrigerante por el motor (junta de culata, motor desgastado, etc.).
Cambio de temperaturas
El catalizador es eficaz a partir de una determinada temperatura. Si la temperatura es demasiado baja, la reacción química no se produce y si la temperatura es demasiado alta (cuando hay demasiados gases contaminantes a tratar en particular) la pieza se deteriora.

La estructura de panal de cerámica puede derretirse bajo el efecto de un calor demasiado intenso y hacer que su convertidor catalítico quede inoperable.

Parece increíble que la cerámica se pueda derretir, pero sucede cuando la configuración del motor no es la correcta. El combustible no se quema completamente en las cámaras de combustión. A continuación, el desbordamiento es evacuado por la línea de escape de la que forma parte el catalizador. Una vez más, la sustitución de la pieza es inevitable.
Mezcla de combustible incorrecta
La mezcla incorrecta de combustible es otra causa que obstruye el catalizador de tu coche, esto produce que existan más residuos que tapan el filtro y dañe otros componentes o afecte de alguna manera la funcionalidad de tu coche.
Impactos en el catalizador
El catalizador es una pieza bastante robusta, pero está ubicado debajo del coche lo más cerca posible del suelo. Por lo tanto, puede romperse debido a un golpe, incluso mínimo o insignificante para ti, como el paso de un tope demasiado rápido, por ejemplo.

La estructura del panal es de cerámica, que es un material rompible. En caso de rotura, escuchará un ruido como un bote en la parte delantera del automóvil cuando conduzca lentamente. En este tipo de situación, no tienes más remedio que cambiar tu catalizador.
Catalizador tapado
Puede que no lo sepas, pero la función del catalizador es filtrar los gases del motor y transformarlos. Así, los gases que se liberan al aire que respiramos a diario son menos dañinos.

Estos gases tienen residuos que inevitablemente lleva al convertidor catalítico a obstruirse y atascarse. Este es el caso más frecuente de un convertidor catalítico defectuoso. El reemplazo no es sistemático y puede repararse limpiando la pieza.

Síntomas de un catalizador en mal estado

sintomas de las fallas de un catalizador

La obstrucción es el problema más común con este tipo de pieza. Estos son los puntos que deberían llamar tu atención cuando creas o tengas sospechas de que exista falla en el catalizador de tu coche:

Pérdida de potencia
Este es el síntoma principal. Sin embargo, esta pérdida también puede ser atribuible a otros factores (compresión, inyección, filtro de aire), por lo que debe comprobarse su origen. La pérdida de potencia de tu motor. Sube menos rápido en las torres y da la impresión de quedarse sin vapor.

Se puede identificar desconectando temporalmente el escape aguas arriba del convertidor catalítico. Si es el catalizador el que está obstruido, el motor recupera instantáneamente toda su potencia.
Mal olor y humo
Este síntoma es evidente ya que, el catalizador desprende un fuerte olor a sulfuro, algunos mecánicos lo expresan como “olor ahuevo podrido”. Esto es causado por una fuga errática de gases y la mala mezcla en el combustible.

También sale humo oscuro por el escape. Cuando el catalizador deja de desempeñar su función, la emisión de gases contaminantes se vuelve más importante, lo que tiñe el humo.
Ruidos en la parte inferior del vehículo
Una forma obvia de identificar un problema con tu escape es el fuerte estruendo que puede emitir tu motor. Si el sonido de tu motor cambia drásticamente, puede ser más grave que un mal funcionamiento del sistema de escape.

La estructura interna de panal se destruye y las piezas chocan en la olla y bloquean los conductos. Esto hace que el catalizador tenga un ruido característico metálico de golpeteo en la aceleración.

Este síntoma también se puede comprobar con el motor apagado, deslizándote debajo del coche y dándole golpes en la carcasa del catalizador, esto te permitirá escuchar los fragmentos moviéndose en la estructura.

Sobrecalentamiento
Este es otro síntoma visible, el sobrecalentamiento puede deberse a:

  • Sensores lambda deficientes. Estos sensores miden la cantidad de aire y combustible antes y después de pasar por el catalizador. La información se transmite a una computadora que ajusta las cantidades de combustible y aire, para un funcionamiento óptimo del motor.
  • Bujías defectuosas, una de las muchas razones por las que se enciende la luz del motor.
  • Un sistema de inyección de combustible defectuoso. Demasiado combustible dañará irreversiblemente el panal, destruyendo los metales preciosos que lo cubren.

¿Cómo solucionar las fallas del catalizador?

limpieza del catalizador
cambiar catalizador

El catalizador o convertidor catalítico juega un papel esencial en el control de la contaminación de los gases de escape. Si se enciende una luz de advertencia en tu tablero o tu motor pierde potencia o entra en modo degradado, es probable que tu catalizador esté obstruido.

Entonces, ¿te preguntas qué hacer cuando se bloquea? Tienes dos opciones: limpiar el catalizador o cambiarlo. Ahora, veamos los pasos para limpiar tu catalizador.

Lo que necesitas

  • Un par de guantes de látex
  • Producto de limpieza

Usa un producto de limpieza

  • Paso 1: En primer lugar, deberás comprar un producto de limpieza. No dudes en buscar asesoramiento durante tu compra, la efectividad del producto depende de la marca que elijas.
  • Paso 2: Una vez que compres el producto, llena el tanque de combustible de tu coche a la mitad. Luego agrega la dosis de limpiador.

Haz una prueba a largo plazo

Una prueba a largo plazo te permitirá operar el convertidor catalítico o el catalizador en condiciones óptimas. Ten cuidado de no acelerar accidentalmente u operar a ralentí.

Mide el efecto de la prueba

Una vez finalizada la prueba, podrás observar los cambios en el funcionamiento de tu catalizador. Si tu vehículo recupera mejor potencia, el color del escape vuelve a un color marrón claro y tu coche no emite humo negro, tu convertidor catalítico se desbloquea.

Te recomendamos que se hagas un análisis de gas para que estés seguro de que el problema está resuelto: el CO2 debe ser superior al 14% y el valor de CO y HC debe estar lo más cercano posible a 0.

En el caso de que después de haber realizado todos estos pasos, los resultados no estén ahí, entonces tendrás que acudir a un profesional para que te cambien el catalizador.

Realizar una resolución de problemas temporal

Para evitar inmovilizar el vehículo a la espera de nuevas piezas, existe una solución de reparación temporal: la destrucción total del panal, manteniendo solo la carcasa de la olla, permite el funcionamiento normal del vehículo.

NOTA: Existe la solución de limpiar el convertidor catalítico (si el panal interno está intacto), pero la mejor opción suele ser el reemplazo.

Levanta el coche para quitar el convertidor catalítico

  • Paso 1: Bloquea las ruedas del lado opuesto al elevador.
  • Paso 2: Aplica el freno de mano y ponga una marcha.
  • Paso 3: Levanta el coche en el punto de elevación con un gato.
  • Paso 4: Coloca soportes de seguridad para sostener el vehículo (dejando el gato en su lugar).

Retire el convertidor catalítico

Generalmente, esta operación no presenta ninguna dificultad particular, si no la accesibilidad más o menos problemática en ciertos modelos de automóviles.

  • Paso 1: Desacopla el convertidor catalítico en cada uno de sus extremos.
  • Paso 2: Desengancha las correas de retención de goma si existen.
  • Paso 3: Saca la olla de la parte inferior del coche.
NOTA: Espera a que el motor se enfríe, de lo contrario pueden producirse quemaduras graves..

Desbloquear el convertidor catalítico

  • Paso 1: En el banco, inmoviliza el catalizador en un tornillo de banco..
  • Paso 2: Destruye el panal que quedó en su lugar con una varilla de metal.
  • Paso 3: Retira todos los fragmentos del frasco.
NOTA: Evita que se acumulen piezas en la parte trasera del escape durante el bobinado, ya que serán una fuente de ruido parásito.
  • Paso 4: Agita la olla para comprobar que no hay ruido: no debe haber más partículas presentes.

Descanse el set

  • Paso 1: Repite las operaciones en orden inverso a la extracción
  • Paso 2: Realiza una prueba de conducción para validar la operación
NOTA: Esta solución es temporal, te recomendamos instalar un nuevo catalizador lo antes posible..

Cómo reemplazar el catalizador

Cuando tengas la nueva pieza está en tus manos, la operación de reemplazo no presenta ninguna dificultad particular, siempre que procedas metódicamente.

NOTA: La pérdida del convertidor catalítico se debe a un mal funcionamiento del motor, repare el sistema antes de instalar el nuevo convertidor..

Paso 1: Levantar el vehículo

Procede de la misma forma que en el paso anterior.

  • Paso 1: Afirma tu coche y levántalo con un gato.
  • Paso 2: Coloca soportes de seguridad para asegurar el automóvil

Paso 2: Reemplaza el catalizador

  • Paso 1: Si es necesario, rocía los tornillos y la toma con aceite penetrante.
  • Paso 2: Retira el convertidor catalítico usado.
  • Paso 3: Monta el convertidor catalítico nuevo.
    • Montar la olla cambiando las juntas y los elementos de fijación (abrazaderas, tornillos, correas de goma, etc.).
    • Debes estar seguro de que la olla esté colocada correctamente: controla que no esté en contacto con el marco.
  • Paso 4: Arranca el motor para verificar el sello cuando encaje con las otras partes del escape.
  • Paso 5: Apoya el coche en el suelo.
  • Paso 6: Realiza una prueba en carretera para validar la sustitución del catalizador.
  • ¿Cómo sé si el catalizador está obstruido?

    El convertidor catalítico tiene una vida útil limitada porque la mayoría de las veces se obstruye. Normalmente, hay entre 100.000 y 150.000 kilómetros de vida útil del catalizador

    Termina obstruyéndose porque las partículas se acumulan en las paredes en un hollín negro. Esto se debe a menudo al hecho de que la combustión no se produce bien o no se produce por completo. Este es el caso cuando tu coche se utiliza fundamentalmente en trayectos muy cortos que no le permiten calentar el motor y, por tanto, provocar la combustión. La mayoría de las veces, esto hará que se encienda la luz del motor. 

    Problema de la sonda lambda

    El problema también puede provenir que el sensor lambda no funciona correctamente y, por lo tanto, ya no permite que el oxígeno y el combustible se mezclen correctamente.

    La mayoría de las veces, cuando un elemento está defectuoso, el segundo también. Cuando el convertidor catalítico está dañado y no se limpia, la acumulación de diferentes elementos puede destruir los metales preciosos.

    Por lo tanto, consumirá mucho más y también contaminará mucho más. Por lo tanto, es importante poder darse cuenta de las fallas del convertidor catalítico para cambiar las cosas rápidamente. Además, un catalizador dañado no pasará el MOT. Mientras tanto, existen soluciones para solucionar problemas de su catalizador temporalmente.

     Como verás, poder identificar las fallas del catalizador de tu coche es muy sencillo y a su vez es sencillo realizar las reparaciones pertinentes. No tienes que ser un profesional para hacerlo. Pero, te recomendamos que asistas a un centro mecánico especializado. Esperamos haberte ayudado a comprender un poco más de las causas, síntomas y soluciones al problema del catalizador dañado de tu coche.